Biography

Among the most versatile musicians of his generation, German conductor Sebastian Lang-Lessing is a sought-after guest at the most prestigious symphony halls and opera houses worldwide. He has been Music Director of the San Antonio Symphony Orchestra since 2010.
Mr. Lang-Lessing, who received the Ferenc Fricsay Award when he was twenty-four years old, began his career at the Hamburg State Opera. Based on Sebastian’s work as assistant conductor to Gerd Albrecht in Hamburg, legendary stage director and opera manager Götz Friedrich engaged him as Resident Conductor at Deutsche Oper Berlin. Today, Sebastian Lang-Lessing regularly appears with the leading opera companies of the world, including in Paris, Hamburg, San Francisco, Los Angeles, Washington, Oslo, Copenhagen and Stockholm. His operatic repertoire is exceptionally wide, with seventy-five works ranging from Baroque to contemporary opera.


Polyglot Sebastian Lang-Lessing was Chief Conductor of the Orchestre symphonique et lyrique de Nancy and Artistic Director of the Nancy Opera which, under his direction, was promoted to Opéra National de Lorraine. Until 2011, Mr. Lang-Lessing was also Music Director of the Tasmanian Symphony Orchestra which, under his leadership, has grown to become one of the leading orchestras for the classical, romantic, and contemporary repertoire in the Pacific rim. With this orchestra, Sebastian Lang-Lessing built a comprehensive, award-winning discography especially of classical and romantic repertoire. A passionate and inspiring orchestra leader both in the symphonic and operatic field, he has repeatedly appeared as guest conductor with leading French orchestras including the symphony orchestras of Bordeaux and Toulouse, as well as with major orchestras in North America such as the Milwaukee, Cincinnati and Vancouver Symphonies, and major European orchestras including regular appearances with the Copenhagen Philharmonic and the symphony orchestras of Gran Canaria, Malaga, and Palermo.

Maestro Lang-Lessing lead the Philharmonia Orchestra in the 2013 recording performance for Renée Fleming’s Guilty Pleasures album (with Decca). Other notable recordings have included the complete symphonies of Mendelssohn Bartholdy and Schumann with the Tasmanian Symphony, and the sensational discovery of the works of Joseph-Guy Ropartz with the Orchestre symphonique et lyrique de Nancy. Late 2017 sees the release of the DVD of his critically acclaimed Rosenkavalier production from the NCPA in Beijing, and of a Christmas CD with Pavel Sporcl and the Royal Liverpool Orchestra.

Sebastian Lang-Lessing regularly collaborates with artists such as Renée Fleming, Susan Graham, Emanuel Ax, Yo-Yo Ma, Joshua Bell, Kirill Gerstein, Olga Kern, Alban Gerhardt, and Vadim Gluzman. He frequently works jointly with leading contemporary composers including Detlev Glanert, Brett Dean, Michael Daugherty, and Aaron Jay Kernis, and has conducted several dozens world premieres. For many years already, he has also been at the forefront of educational programming for classical music with a younger audience, an area in which he has shown great commitment as music director with orchestras throughout the world.


IN GERMAN:
Sebastian Lang-Lessing ist einer der vielseitigsten Dirigenten seiner Generation und gefragter Gastdirigent an den renommiertesten Konzerthäusern und Opernbühnen weltweit. Seit 2010 ist er Musikdirektor des San Antonio Symphony Orchestra.

Als Vierundzwanzigjähriger mit dem Ferenc Fricsay-Preis ausgezeichnet, begann Lang-Lessing seine Laufbahn an der Hamburgischen Staatsoper als Assistent von Gerd Albrecht. Götz Friedrich holte ihn von dort als ständigen Dirigenten an die Deutsche Oper Berlin. Seitdem dirigiert er regelmäßig an den Opernhäusern von Paris, Hamburg, San Francisco, Los Angeles, Washington, Oslo, Kopenhagen und Stockholm. Sein Opernrepertoire ist umfassend; mit über 75 Werken reicht es vom Barock bis zur Moderne.

Sebastian Lang-Lessing war Chefdirigent des Orchestre symphonique et lyrique de Nancy und der Oper von Nancy, die unter seiner Führung zur Opéra National wurde. Bis 2011 war Lang-Lessing auch Chefdirigent des Tasmanian Symphony Orchestra, das unter seiner Leitung zu einem der führenden Klangkörper seiner Region für das klassische, frühromantische und zeitgenössische Repertoire wurde. Mit diesem Orchester entwickelte Sebastian Lang-Lessing eine umfangreiche, vielfach preisgekrönte Diskographie insbesondere des klassischen und romantischen symphonischen Repertoires. Stets gleichermaßen im Opern- wie im symphonischen Fach ein begeisterter und begeisternder Orchesterleiter, gastierte Sebastian Lang-Lessing immer wieder bei führenden Orchestern Frankreichs, darunter beim Orchestre de Paris und bei den Orchestern in Bordeaux und Toulouse, aber auch in den USA bei den Sinfonieorchestern von Milwaukee, Cincinnati und Vancouver, in Europa daneben auch wiederholt bei den Kopenhagener Philharmonikern und den Orchestern in Gran Canaria, Malaga und Palermo. 

2013 leitete er das Philharmonia Orchestra für die Aufnahme von Renée Flemings Album Guilty Pleasures (bei Decca). Weitere bedeutende Einspielungen sind die Gesamtaufnahme der Sinfonien von Mendelssohn Bartholdy und Schumann sowie Symphonien Schuberts und Mozarts mit dem Tasmanian Symphony Orchestra. Lang-Lessing ist daneben die sensationelle Wiederentdeckung der Werke von Joseph-Guy Ropartz mit dem Orchestre symphonique et lyrique de Nancy zu verdanken. . Die DVD einer Neuproduktion von „Der Rosenkavalier“ aus dem NCPA Peking sowie ein Weihnachtsalbum mit Pavel Sporcl und dem Royal Liverpool Orchestra erscheinen zum Jahresende 2017.

Zu seinen regelmäßigen musikalischen Partnern gehören Künstler wie Renée Fleming, Susan Graham, Emanuel Ax, Yo-Yo Ma, Joshua Bell, Kirill Gerstein, Olga Kern, Alban Gerhardt und Vadim Gluzman. Sebastian Lang-Lessing arbeitet daneben eng mit Komponisten wie Detlev Glanert, Brett Dean, Michael Daugherty und Aaron Jay Kernis zusammen und zeichnete für dutzende Uraufführungen verantwortlich. Seit vielen Jahren liegen die Entwicklung und kreative Gestaltung von Kinder- und Jugendprogrammen dem polyglotten Sebastian Lang-Lessing, der diese Entwicklung als Chefidirigent immer wieder entscheidend geprägt hat, in aller Welt sehr am Herzen.


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Reviews

Although it was only three years since the orchestra last performed this popular work, it takes intense and efficient rehearsals to perform this work with such diamond clarity and beauty.

After the dramatic first movement, Lang-Lessing, conducting without a score, delivered a vivacious, brisk and sweeping scherzo. Jeff Garza on the horn, Paul Leuders on oboe and Peter Flamm on timpani were perfect in their exposed roles. The moving and emotional adagio was relaxed and luxuriant, with horn player Adedeji Ogunfolu splendid in his solo.

The final movement exploded like a thunder clap before the cellos and basses took over as snippets of the previous movement’s themes were quoted. The music reflects Beethoven’s mental pursuit for perfection here as he rejects the previous themes until a new one appears.

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